La contaminación del aire es la presencia de uno o más contaminantes en la atmósfera, como polvo, humos, gas, neblina, olor, humo o vapor, en cantidades y duración que pueden ser perjudiciales para la salud humana.

La principal vía de exposición a la contaminación del aire es a través del tracto respiratorio. La inhalación de estos contaminantes provoca inflamación, estrés oxidativo, inmunosupresión y mutagenicidad en las células de nuestro cuerpo, lo que afecta los pulmones, el corazón, el cerebro, entre otros órganos y, en última instancia, conduce a la enfermedad.

Impactos de la contaminación en la salud

Las personas sanas pueden experimentar impactos en la salud por el aire contaminado, incluida la irritación respiratoria o las dificultades respiratorias durante el ejercicio o las actividades al aire libre.

Su riesgo real de sufrir efectos adversos depende de su estado de salud actual, el tipo y concentración del contaminante y la duración de su exposición al aire contaminado.

Los altos niveles de contaminación del aire pueden causar problemas de salud inmediatos, que incluyen:

  • Enfermedad cardiovascular y respiratoria agravada
  • Estrés adicional para el corazón y los pulmones, que deben trabajar más para suministrar oxígeno al cuerpo.
  • Células dañadas en el sistema respiratorio.

La exposición prolongada al aire contaminado puede tener efectos permanentes en la salud, tales como:

  • Envejecimiento acelerado de los pulmones.
  • Pérdida de la capacidad pulmonar y disminución de la función pulmonar.
  • Desarrollo de enfermedades como asma, bronquitis, enfisema y posiblemente cáncer.
  • Esperanza de vida más corta

¿Quiénes son más susceptibles?

Las personas más susceptibles a problemas de salud graves por la contaminación del aire son aquellas que sufren enfermedades cardíacas y/o respiratorias, mujeres embarazadas, adultos mayores y ancianos, niños menores de 14 años, trabajadores y atletas que hacen ejercicio vigorosamente al aire libre (en ciudades con gran contaminación).

Las personas de estos grupos pueden experimentar impactos en la salud a niveles más bajos de exposición a la contaminación del aire, o sus efectos en la salud pueden ser de mayor intensidad.

Efectos sobre la salud de contaminantes específicos

Aunque hay muchas toxinas que tienen impactos adversos en la salud, los contaminantes con mayor evidencia de preocupación para la salud pública incluyen materia particulada (PM), monóxido de carbono (CO), ozono (O3), dióxido de nitrógeno (NO2) y dióxido de azufre (SO2).

Las partículas finas son una fuente especialmente importante de riesgos para la salud, ya que estas partículas muy pequeñas pueden penetrar profundamente en los pulmones, ingresar al torrente sanguíneo y viajar a los órganos y causar daños sistémicos en tejidos y células.

Ozono a nivel del suelo

 El ozono a nivel del suelo se forma cuando los compuestos orgánicos volátiles (COV) y los óxidos de nitrógeno (NOx) reaccionan con los rayos ultravioleta del sol. La fuente principal de COV y NOx son las fuentes móviles, incluidos automóviles, camiones, autobuses, equipos de construcción y equipos agrícolas.

El ozono a nivel del suelo alcanza su nivel más alto durante la tarde y las primeras horas de la noche. Es un irritante fuerte que puede causar la constricción de las vías respiratorias, lo que obliga al sistema respiratorio a trabajar más para proporcionar oxígeno.

Material particulado (PM) y humo de incendios forestales

 El material particulado es una mezcla compleja que puede contener hollín, humo, metales, nitratos, sulfatos, polvo, agua y caucho de neumáticos.

Puede emitirse directamente, como el humo de un incendio, o puede formarse en la atmósfera a partir de reacciones de gases como los óxidos de nitrógeno.

El tamaño de las partículas está directamente relacionado con su potencial para causar problemas de salud. Las partículas pequeñas (conocidas como PM2.5 o partículas finas) plantean los mayores problemas porque eluden las defensas naturales del cuerpo y pueden penetrar profundamente en los pulmones y potencialmente en el torrente sanguíneo. La exposición a tales partículas puede afectar tanto a sus pulmones como a su corazón.

¿Cuánto tiempo estás expuesta a la contaminación del aire para dañar tu salud?

Los problemas de salud en niños y adultos pueden ocurrir debido a la exposición tanto a corto como a largo plazo a los contaminantes del aire. Los niveles y la duración de la exposición que pueden considerarse «seguros» varían según el contaminante, así como los resultados de la enfermedad relacionados. Para algunos contaminantes, no existen umbrales por debajo del cual no se produzcan efectos adversos.

La exposición a altos niveles de material particulado, por ejemplo, puede provocar una reducción de la función pulmonar, infecciones respiratorias y agravamiento del asma debido a la exposición a corto plazo. Mientras que la exposición prolongada o crónica a partículas finas aumenta el riesgo de que una persona contraiga enfermedades de inicio más prolongado, como algunas enfermedades no transmisibles, como los accidentes cerebrovasculares, las enfermedades cardíacas, las enfermedades pulmonares obstructivas crónicas y el cáncer.

 

 

 

 

Share This